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科学哲学の冒険―サイエンスの目的と方法をさぐる

2010年03月15日 01:16

科学というものは世界を理解しようという試みだ。そして実際に、世界を理解できる試みのように私には思える。しかし、その科学という試みじたい、世界の中で生じている。つまり、われわれがいきている世界は、世界を理解しようという/理解できる試みを中に含んでいるわけだ。別にそんな世界である必要はなかったのに、なぜかそうなっている。

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哲学はけっこう好きだ。とりわけ科学哲学は、すっきりさせてくれそうな、視野を広げてくれそうな、そんな期待を抱かせてくれる。だから、科学哲学の本を買うことに対して、比較的財布の紐は緩い。

でも、今回はなかなかに辛い読書で。

内容には、ところどころ惹かれるんですよ。著者が擁護したいという科学的実在論という立場も好感が持てる。
「科学はこの世界に起こる現象を理解できる。そして、少しずつ理解してきている」
他の哲学哲学した理論よりは、問題の難しいところに真正面から取り組んでいるように見えるのが良い。

でも…

一言で言うと、集中できない読書だった。関係のない、面白くもない、むしろ恥ずかしい会話形式が、苦痛だった。体調も悪かったかもしれないが、そんなところや、あんなところが気になって、内容が追えない。

そして、すっきりできなかった。もちろん、はじめから書かれているように、難しいところを突いているというのは分かるのだけど、結局、各議論の中で「どうやったら問題から一番上手く逃げれるか」という話になってる気がしてしょうがない。
それなら、科学的実在論の価値は何なんだろう?

ある理論に対する無駄な肩入れが入るせいで、読み物として、バランスを欠いていないか?

モヤモヤして、もう駄目だ。話をまとめられそうにない。ちょっと、上手くまとまっている書評を紹介。

世界を丸ごと理解するために「科学哲学の冒険」: わたしが知らないスゴ本は、きっとあなたが読んでいる
そもそも、この書評を読んで購入した。この本の一番正しい読み方が、書いてあると思う。本の読み方が上手い人が読むと、それだけで本の価値が変わる。

科学哲学の冒険
ちょっと専門的なレベルで著者の議論を評価している。「一部無理がある」という評価であるが、僕にはさっぱり。

Chase Your Dream ! » 科学哲学の冒険―サイエンスの目的と方法をさぐる
こちらも読書を楽しめた例。文章も楽しめたとのこと。強く主張するが、楽しめた人の方が、正しいと思う。

この読書が失敗したのは、きっと体調と、僕の読み方が下手なせいだ。そして、会話形式は好みの問題だ。
しかし、本を読み、何かを書くのが、ここまで辛かったのは、はじめてかもしれない。
そういう意味で、記憶に残る読書かも。

★★☆☆☆(星2つ)

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生物と無生物のあいだ

2009年08月23日 23:10

秩序は守られるために絶え間なく壊されなければならない。

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上の引用は、以下でも良かったかもしれない。

よく私たちはしばしば知人と久闊を叙するとき、「お変わりありませんね」などと挨拶を交わすが、半年、あるいは一年ほど会わずにいれば、分子のレベルでは我々はすっかり入れ替わっていて、お変わりありまくりなのである。


いつも通り、話題の本も話題が去った頃に読んでいる。鮮度のない書評ブログって価値があるのか?なんてことは気にしないことにしよう。
( 記事が長くなりすぎたので、最後によくまとまっているよそ様の記事を3つほどピックアップしてみました。この本に興味のある方はそちらを読まれた方が良いかも(笑) )

初めに生命とは?という問いが立つ。自己複製と動的平衡。筆者は完全に納得しないながらも、この二つが現在の科学の到達点だとして、説明を始める。

説明の仕方が素敵ポイントだ。おそらく、この分野に詳しくない人を導く目的なのだろう、一つ一つの事柄が周辺から固められていく。ニューヨークの都市について、ポスドクについて、一見、関係なさそうな説明が挟まれ、その真ん中に近づいていく。初めは芝居がかって見えたこの手法であるが、語られていることがあまりにドラマティックで、むしろ、すんなりと入ってくるようになる。

杭を打つように人物が登場する。その杭が打たれたところまで、少しずつ読者を誘導していく。DNAのワトソンとクリック。動的平衡を見出したシェーンハイマー。そこまでの道にも、細かく杭が打たれ、丁寧に丁寧に誘導してくれる。最後の杭は、生物について考察する筆者自身だ。

DNAの発見というエピソードを用いて、自己複製が説明される。だが、生物として、それだけではもの足りない。自己複製ができるウィルスは筆者にとって無生物であるという。生命の律動を感じないから。人はパッと見て、貝殻を他の石から区別できる。そこに感じるような生命の律動はどこから来るのか?それが、動的平衡かもしれない。

放っておいた肉が腐って土に還るのに、生きているものの体はなぜ朽ちないか?全ての部品が目まぐるしい勢いで、新品に変わっているからだ。じゃあ、なぜ、生命は形を保てるのか?

ジグソーパズルのピースの比喩で動的平衡が語られる。タンパク質は「相補性」によって緩く噛み合ってつながっているが、そのタンパク質を一つのピースに例えている。食事により次々ピースが流れ込み、外された古いピースが排出される。だけど、ピースが変わらなければ、出来上がる『絵』は変わらない。そして、この壊して再構築する仕組みにより、生命は常に新しく、崩れない。

僕の思考が少し本から逸れる。どうやったら、こんな仕組みができるんだろう?相補性により噛み合うタンパク質は唯一である。このタンパク質自体はどうやって作られたのだろう?

ジグソーパズルは絵を切り刻んでピースを作る。でも、構成できる生命の形を決めておいて、ピースが作られた訳じゃない。ピースは作られた(選ばれた?)時から、これだけの拡張性があるものだった、ということになる。複雑な噛み合わせを持ち、入れ替えの仕組みの可能性を内包するピース。そして設計図であるDNAとの関係。考えていくと、ある瞬間に道筋が消えるような感覚。

…話を本に戻すと、この動的平衡を以て、2つ目の生命の定義とできるかもしれないと述べている。動的、つまり時間の関数であること。これがいつも同じようでいて、その実、決して後戻りできない生命の在り方を表しているのではないだろうか?

ある一つのタンパク質を一切持たないマウスを生み出す。普通に生活できるはずがない、という予想のもとに生み出されたマウスが元気に生き続ける。この失敗の原因を筆者はある重大な錯誤のせいだという。

重大な錯誤とは、端的にいえば「生命とは何か」という基本的な問いかけに対する認識の浅はか(ナイーブ)さである。


生命が時間に対して後戻りできず、進み続けること。最早、手を加えたマウスは手を加える前のマウスと同じには語れない。時間が経過し、異なる平衡にたどり着いているからだ。

筆者はこれをあくまで答えに対する「接近」だという。「まだ何かあって欲しい」そんな風に僕も思ってしまう。僕の場合、それは、動的平衡があまりにも化学的にありふれたものであるという感覚にあると思う。根っこにはもっと『生物チックな』何かがあって、それが動的平衡を要請しているといいのに、なんていう妄想は、素人にはただ楽しい。

そしてもう一度、本の筋とは別のことを考え出す。
ある部分は、ピースを設計図通りに作り出す。ある部分は、それを必死に他の場所に送り、送られた先では目まぐるしい勢いで、ピースを取り換える。遠くから見たら、必死にその作業を行っているようにしか見えない『絵』であるが、自分の仕組みを一切知らない。そしてある時、その仕組みに疑問を抱き、自分の部分を覗き込む。最新の機器に巨額のお金をつぎ込んで、こんなに近いものを必死に覗き込む。この、グッと来る滑稽さ。

さて、旬を過ぎた本であるため、書評はもう溢れているというレベル。

お隣さんも書評されている。ギュッとまとまった記事になっているので僕の記事なんかと比べると使い勝手各段に良い。
山路を登りながら、こう考えた。:生物と無生物のあいだ - livedoor Blog(ブログ)

いくつかのポイントをピックアップして、わかりやすく書いてあるものとしては、次の記事が面白いと思う。
書評「生物と無生物のあいだ」?生命のドラマを知る? - shingotada diary

僕も好きな書評ブログにもこの本に関する記事がある。
活かす読書 生物と無生物のあいだ
この記事には、対象読者が限られると書かれているが、僕はこれを広げたい。たとえば「好奇心がある人」とか。高校生程度の生物の知識があったら読みやすいのは確かであるが、興味が持てれば読み通せる威力がある本だと思う。

僕の評価は★★★★★(星5つ)
いろいろ満足の一冊だった。
ちょっと記事が長くなりすぎた上に、触れられなかったこともあって、反省点の多い書評になってしまったけれど…。
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ゲーデルの哲学―不完全性定理と神の存在論

2008年10月13日 16:40

「古典数学の無矛盾性を前提とすると、その形式体系において、内容的には真であるにもかかわらず、証明不可能な命題の例を与えることができます」


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高橋 昌一郎

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山路を登りながら、こう考えた。:ゲーデルの哲学―不完全性定理と神の存在論 - livedoor Blog(ブログ)
この記事に興味を持って、読みました。僕の記事を読むのはやめて、上記の記事を読むのが良いかと思います。

さてさて…。帯には二つの宣伝文句が載っている。

天才ゲーデルの実像とは?
これで不完全性定理がわかる!


下の方がフォントサイズがでかくて強調されているのだけれど、この本の価値はゲーデルについて書かれた部分にあると思う。そこが本当に面白い。

とりあえずは、本の構成にそって話を始めよう。まず、不完全性定理の説明が試みられている。例題を使い、不完全性定理の理解に必要な言葉が説明される。完全・不完全・可能・不可能・矛盾・無矛盾…分かりたい言葉は山ほどある。だが、この本での説明は雰囲気程度だ。この本の例題を一つずつ理解し、言葉の意味をおさえていくのはけっこう大変だと思う。もっと手軽に、という人は、あるかどうか知らないけど、「図解不完全性定理」とかのがいいのかも。

また不完全性定理の証明の方法を知りたいのなら、この本にはほとんどない。僕は下の本を読んでみたが、概論を何とか理解できた、というあたりで止まっている。
ゲーデル 不完全性定理 (岩波文庫)
知的で面白いが、概論を理解するだけでやたら時間かかったしまった。その先は、今のところ理解不能。概論だけど証明の道筋はおおよそわかるようになっている…と自分を慰めたり。

…脱線しちゃいましたが、ゲーデルの哲学に話を戻そう。

不完全性定理が分からなくても、ゲーデルに関するお話は面白いと思う。どんな人生を歩んできて、何に思い悩んで、どんな人とどんな付き合いがあって…。ゲーデルの価値がわかる人たちが、どれほどゲーデルにとって大事な存在であったか。そんな人たちが、ゲーデルをどのように尊敬し、生きるのが苦手だとしか思えないゲーデルをどのようにサポートしたか。
ちょっと感動的なお話だったと思う。

もしゲーデルが最後まで数学の世界で研究を続けたら、どれだけ数学の進歩に貢献しただろうか。今でもそんな言葉を見るくらいのゲーデルが、最後は哲学の世界に。来世を信じ、そして、神の存在を証明しようとした…
何を求めて、それを証明しようとしたんだろう?

良いもの読んだな、という気分です。
★★★★★(星5つ)

関連記事
論理哲学論考
ウィトゲンシュタインも一瞬現れる、ってことで。
あんまり良い登場じゃないけども(笑)
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